QUETZALCOATL (Gli dei dei Mexica)

I Mexica meglio conosciuti per aztechi dominarono il Messico centrale tra il 1300ca e il 1521 anno dell’invasione da parte degli spagnoli della loro capitale, Tenochtitlán.
Essi credevano che tutti gli aspetti della vita e della natura fossero sotto la tutela di dèi e dee specifici. La cosmologia dei mexica sosteneva che gli dèi anziani avessero creato quattro ere precedenti, o “Soli”, ciascuna dei quali si era conclusa con una distruzione totale. Vivevano quindi con la paura della fine della quinta era del Sole, che avrebbe coinciso con il ritorno del dio Questzalcoatl, il serpente piumato, che ci si aspettava giungesse via mare da Occidente. L’ultimo governatore dei mexica, Montezuma II, individuò erroneamente nel conquistatore spagnolo Hernan Cortés il ritorno di Questzalcoatl, accelerando solo in modo marginale la fine del quinto Sole e garantendo la distruzione della civiltà dei mexica.
Il Messico è una regione incline ai disastri naturali – terremoti, eruzioni vulcaniche, alluvioni e siccità – nei quali i mexica vedevano la dimostrazione della fragilità del mondo e presagi di catastrofi imminenti. Cosicché svilupparono un rapporto unico e di reciproca dipendenza con le loro divinità, che non potevano sopravvivere senza l’intervento umano. Onde assicurare la sopravvivenza del quinto Sole, essi dovevano fare in modo che gli dèi restassero forti, offrendo loro il tonalli, o forza vitale, delle vittime sacrificali, che potevano essere guerrieri nemici, schiavi, o mexica scelti per caratteristiche particolari che facevano di loro delle vittime sacrificali ideali da destinare a una data divinità.
QUETZALCOATL
Dio del vento, dell’aria e della conoscenza. Quetzalcoatl, ovvero Serpente Piumato, è una divinità costante nel pantheon mesoamericano, di molto antecedente alla dominazione dei mexica nella regione. Un tempio dedicato al dio costituisce una delle principali strutture nel sito di Teotihaucán, nel Messico centrale, edificato nel 150-200 d.C. circa.
Curiosità: Il nome “Quetzalcoatl” deriva dal nāhuatl “quetzal[li]-cōhuātl”. “Quetzalli” indica qualcosa di divino o prezioso (in alcuni contesti è inteso come “bello”, anche non di corpo) mentre “Cōhuātl” significa “Serpente”. Secondo alcuni significa letteralmente serpente con piume di Quetzal (il che rimanda a qualcosa di divino o prezioso), anche se non tutti sono d’accordo. Infatti l’uccello Quetzal all’epoca non veniva chiamato così. I vari significati riferiti al suo nome nelle altre lingue mesoamericane sono abbastanza similari. I Maya lo chiamavano Kukulkán, i Quiché, Gukumatz.
Oltre che come «serpente (cohuatl)-piumato/bello/prezioso (quetzal[li])», il nome può essere anche interpretato come «gemello (coatl) prezioso (quetzalli)», in quanto Quetzalcoatl è il gemello di Xolotl: i due, come stella del mattino e stella della sera, scomparivano per poi ricomparire dopo aver soggiornato nel mondo sotterraneo dei morti.
Tratto da “Simboli esoterici” di Eric Chaline
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